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O poder do brainstorming científico

Em uma tentativa de encurtar uma sessão de brainstorming com meus colaboradores, brinquei recentemente que "devemos parar de explorar novas ideias de pesquisa antes que se transformem em muito trabalho"

Essas circunstâncias eram incomuns. Na maioria das vezes, os projetos científicos não resultam de extensas sessões de brainstorming. Novos artigos simplesmente seguem os anteriores. Por exemplo, em nosso primeiro artigo, meu ex-aluno de graduação, Nick Stone , escolheu estudar o que parecia ser um problema esotérico, mas fascinante: o rompimento de uma estrela que passa muito perto de um buraco negro. Nosso plano era que ele passasse para outras áreas de pesquisa depois. Mas esse artigo inicial gerou ideias para pesquisas de acompanhamento, levando a sete artigos adicionais que constituíram toda a tese de doutorado de Nick e definiram o foco de sua carreira subsequente. O afortunado surgimento de dados observacionais relacionadosmais ou menos na mesma época, precipitou uma emocionante fronteira de pesquisa. Como disse Louis Pasteur: “o acaso favorece apenas a mente preparada ”.

Em outras palavras, na maioria das vezes, os cientistas se ocupam com seus programas de pesquisa de longa data, impulsionados por um fenômeno descrito pela primeira vez por Johannes Kepler há quatro séculos em um contexto diferente: a inércia . Mas esse padrão pode ser quebrado por descobertas inesperadas. Exemplos recentes em astrofísica incluem a detecção de flutuações na radiação cósmica de fundo em 1992 ; exoplanetas orbitando estrelas semelhantes ao Sol em 1995 ; a expansão acelerada do Universo em 1998 ; rádios rápidas em 2007 ; ondas gravitacionais em 2015 ; e objetos interestelares no sistema solar em 2017 .

Romper com os padrões tradicionais como resultado de novas descobertas experimentais não é um fenômeno novo. Os físicos do século XIX nunca imaginaram nada como a mecânica quântica com base no que sabiam sobre a física clássica. Mesmo depois que a mecânica quântica foi formulada, Albert Einstein resistiu ao seu conceito de " não-localidade ", que diz que os componentes de uma unidade quântica que estão bem separados para "conhecer" uns aos outros mais rápido do que a luz pode viajar entre eles. O paradoxo de Einstein-Podolsky-Rosen - um experimento de pensamento que visava demonstrar que o conceito clássico de localidade deve ser preservado por meio de " reductio ad absurdum, ”Foi provado errado por experimentos subsequentes. Em vez disso, a nova compreensão resultante da natureza moldou os planos de pesquisas futuras no emaranhamento quântico e suas muitas aplicações, incluindo a computação quântica .

Seguindo esse precedente, resultados experimentais anômalos ainda podem levar a um aumento nas publicações sobre possíveis interpretações e implicações. Por exemplo, o relatório recente do experimento XENON1T sobre uma possível descoberta da matéria escura inspirou dezenas de artigos de interpretação em uma semana. Um relatório anterior sobre uma aparente tensão entre diferentes medidas da taxa de expansão do Universo , também levou a vários modelos, muitos dos quais foram descartados após serem comparados por outros conjuntos de dados.

Isso levanta uma questão estratégica interessante: que fração do tempo de um cientista deve ser dedicada a revisar objetivos de pesquisa em vez de buscar interesses passados? Alocar muito pouco tempo para o brainstorming pode levar à estagnação ou a um “passeio aleatório”, no qual o acaso desempenha um papel maior do que uma resposta educada às circunstâncias em mudança. Uma estratégia baseada na tradição é muito ineficiente para acelerar a descoberta, uma vez que o tempo é perdido em direções de pesquisa inconseqüentes cheias de becos sem saída, da mesma forma que as armadilhas de navegar com um mapa desatualizado.

Por outro lado, gastar muito tempo planejando pode ser análogo a consultar um grande comitê . Isso pode levar à inação porque muitas considerações conflitantes são canceladas. Considerações avessas ao risco e concessões demais provavelmente resultarão em uma agenda de pesquisa conservadora que defina com antecedência o que será encontrado. Para descobrir o inesperado, é preciso correr riscos. As agências de financiamento devem internalizar essa lição importante .

Como não está claro com antecedência qual direção de pesquisa dará frutos, o progresso científico requer que muitos exploradores independentes pesquisem uma ampla gama de terras virgens com diferentes ferramentas. Uma superabundância de ideias não é um problema real, pois sempre se pode priorizar a ordem em que as perseguimos. Às vezes, um caminho convencional leva a um avanço inesperado. Porém, com mais frequência, um caminho convencional leva a um resultado convencional.





#Scientifc #Brainstorming

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